湄洲岛概况

  湄洲岛(莆仙语:Bí-ciu-dô̤)是福建省莆田市秀屿区湄洲镇辖岛,位处位于福建省莆田市中心东南42公里,距大陆仅1.82海里,是莆田市第二大岛,是妈祖的诞生地。湄洲岛陆域面积14.35平方公里,人口3.8万,年均气温21℃,海岸线长30.4公里。包括大小岛、屿、礁30多个。距台湾省台中港72海里。全岛南北长9.6公里,东西宽1.3公里,中部为平原,海岸线长30.4公里。

湄洲岛素有“南国蓬莱”美称,既有扣人心弦的湄屿潮音、“东方夏威夷”九宝澜黄金沙滩、“小石林”鹅尾怪石等风景名胜30多处,更有2亿妈祖信众信仰的妈祖祖庙,每年农历三月廿三妈祖诞辰日和九月初九妈祖升天日期间,朝圣旅游盛况空前,被誉为“东方麦加”。

  1998年湄洲岛被辟为福建省对外开放旅游经济区,1992年设立国家旅游度假区,2012年被列入国家AAAA级风景名胜区。 

  莆田市湄洲岛位于海峡西岸经济区沿海中部,与台湾一水相连,是“海上和平女神”——妈祖的故乡,也是妈祖祖庙和中华妈祖文化交流协会所在地及妈祖信俗世界遗产地。全岛陆域面积14.35平方公里,人口4.05万,下辖湄洲镇共11个村,1988年经省政府批准设立省级对外开放旅游经济区,1992年成为国务院批准创办的国家级旅游度假区,在海峡西岸经济区和湄洲湾港口城市建设中具有独特的优势。

  湄洲岛是妈祖圣地。妈祖原名林默娘,公元960年农历三月二十三诞生在湄洲岛上,公元987年农历九月初九因救助海难而献出年仅二十八岁的生命。湄洲岛上百姓因感念她生前乐于助人的好品德而在岛上立庙祭祀。随着航海业的发展和妈祖影响的扩大,历代朝廷封妈祖为天妃、天后、天上圣母等36次褒封,逐步树立了妈祖“海上女神”的崇高地位。千余年来,妈祖信仰从湄洲岛传播到世界各地,形成凡是有华人的地方就有妈祖宫庙,就有妈祖信仰者的独特文化现象。目前,全球28个国家和地区有6000多座从湄洲祖庙分灵出去的妈祖庙(天后宫),有2亿多人信仰妈祖,他们无不视湄洲岛为心中的圣地,每年前来朝拜妈祖的信众络绎不绝,其中台胞和海外人士将近20万人次。

  湄洲岛是对台基地。妈祖文化是台湾岛内唯一能够超越族群意识、区域界限、社会阶层的主流民间文化,拥有1600多万信众,约占人口总数的75%。湄台两地人民以妈祖文化为感情纽带,不断深化交流交往,开创了两岸关系发展史上的多项新纪录。如:1987年,数万台胞前往湄洲参加“妈祖千年祭”活动,掀起了台胞赴大陆谒祖、探亲的热潮;1989年,宜兰县南天宫组织20条渔船直航湄洲岛,成为两岸隔绝40年后第一个有组织、大规模的民间直航;1997年,湄洲妈祖金身巡游台湾102天,是历时最长、覆盖最广的两岸民间交流活动; 2006年,台湾妈祖联谊会等组织4300多人的团队赴湄洲祖庙谒祖进香,为台湾前往大陆进行文化交流人数最多的团队。

  湄洲岛是旅游胜地。湄洲岛拥有东南沿海最优质的滨海旅游资源,全岛海岸线长30.4公里,环绕着13处总长20公里的金色沙滩和5公里长的海蚀地貌奇观,分布着各类风景名胜30多处,是国家4A级旅游景区,福建十大旅游品牌、十佳旅游目的地、十张名片之一。经过二十多年的开发建设,现已建成世界上规模最宏伟的妈祖庙以及黄金沙滩、湄屿潮音、鹅尾神石园等一批滨海景区,贯岛公路、环岛公路、轮渡码头、对台客运码头、跨海供水供电等一批基础设施,国际大酒店、海景大酒店、美海大酒店、安泰大酒店等一批三星级以上接待酒店, 2010年接待境内外游客达156万人次。

  湄洲岛是生态高地。近年来,湄洲岛坚持以科学发展观为指导,大力推进生态文明建设,进一步改善了海岛生态条件,奠定了可持续发展的坚实基础。至2010年底,湄洲岛绿化覆盖率达到49.8%,人均园林绿地面积31.2平方米,先后荣获全国造林绿化先进单位、全国绿化模范县(区)、中国生态文明建设示范基地等荣誉称号。


旅游景点

  湄洲岛位于福建省莆田市中心东南42公里,是莆田市第二大岛,全岛南北纵向狭长,形如娥眉而得名,被誉为“南国蓬莱”,是妈祖文化的发祥地。

  湄洲岛包括大小岛、屿、礁30多个,既有扣人心弦的湄屿潮音、“东方夏威夷”九宝澜黄金沙滩、“小石林”鹅尾怪石等风景名胜30多处。

  主要景点介绍:

  鹅尾山神石园     

  鹅尾山神石园位于湄洲岛东南端,三面临海,怪石千姿百态,形象惟妙惟肖。     

  公园因其形似鹅尾,岩石奇特而得名,是距今一亿三千万多年时间风化形成的独特奇景,被称为罕见和典型的海蚀地貌。大量的海蚀岩经过岁月的洗礼,形成一幅幅栩栩如生、惟妙惟肖的大自然艺术品,蕴含着美丽动人的妈祖传说。     

  鹅尾神石由“金山坳”“飞戟洞”“海门”“狮子山”和“神石冈”五个部分组成,包括海龟朝圣,圣泉井、飞戟洞、鲤鱼十八节、龙洞听潮、拇指石等数十个景点。依次游览,犹如翻开一本富有传奇色彩的神话故事书。    

  “海龟朝圣”是著名景点之一。相传,1000多年前,有只神龟想拜妈祖为师。当它爬上湄洲岛时,却见妈祖已乘云升天,顿觉心酸,决意不再修炼,化成石头留在人间,于是有了这一栩栩如生的景象。      

  在这里,您可以欣赏怪石嶙峋,惟妙惟肖,浮想联翩;远眺海天一色,鹜霞齐飞,心旷神怡;领略惊涛拍岸,飞花溅玉,惊心动魄;倾听渔舟唱晚,如诗如画,如吟如诉。毗临的海滨文化广场和儿童乐园,可供游人尽情嬉戏、休闲。鹅尾神石园是一处旅游观光、科普探奇的理想乐园。     

  九宝澜黄金沙滩     

  九宝澜黄金沙滩位于福建莆田湄洲岛西南突出部,状如一钩新月,悬挂在湛蓝的大海上。被誉为“天下第一滩”。     

  九宝澜沙滩长两千多米,宽达百米,面对浩瀚无垠的碧海,背依千亩葱茏的木麻黄,滩头奇峰挺秀、怪石嶙峋,造化的钟灵毓秀,令人叹为观止。美国一位环球旅行家触景生情,赞美此地为“东方夏威夷”。     

  游人在湄洲岛北部的妈祖山朝圣之余,驱车涉足九宝澜,犹如步入仙宫月窟。这里前临碧波万顷,后枕绿茵千畴,是个理想而难得的天然浴场。金色的沙滩绵延数公里,宽敞平坦。      

  湄屿潮音公园     

  湄屿潮音公园位于湄洲岛最北端,与湄洲妈祖祖庙山接壤,这里三面临海,山峦起伏,层林叠翠。     

  岩岸海床由于亿万年风浪的侵蚀作用,形成不同的孔、洞、涧、沟,在潮汐吞吐中产生共振作用,发出有节奏的、由远及近的各种声响,有的如管弦细响,有的如钟鼓齐鸣,有的如虎啸龙吟,有的如雷暴震天、骤雨泻地,扣人心弦,这就是闻名遐迩的莆田廿四景之一——湄屿潮音。    

  园内有1亿多年的二长花岗岩、黑云母花岗岩、辉绿岩等,经过长期的风涛剥蚀,形成飞鹰岩、群仙赴会、海马望月、少女戏狗等20多处海蚀奇观。景区内还留下了历代文人墨客的名篇佳作。       

  妈祖文化影视园    

  随着大型神话电视连续剧《妈祖》的拍摄,让更多的海内外游客、信众蜂拥至湄洲岛游玩观光、朝圣,去妈祖文化影视园近距离感受妈祖文化是众多游客、信众必选择的路线之一。昨日,记者在该影视园看到,旅游团、自助游的游客络绎不绝,整个影视园内人头攒动,热闹非凡。     

  湄洲岛妈祖文化影视园座落于风景怡人的港湾之滨湄洲岛东环路东海岸港楼村,是38集大型神话电视连续剧《妈祖》的拍摄基地,距妈祖祖庙约6公里,占地面积60多亩,园内有林家大院、影视放映厅、望海台、东海龙宫等10多处景点,与园内的风车、木桥、流水等周边环境相映成趣,构成一幅积淀千年历史文化的宋代渔家村落的壮丽画卷。 


大事记

  2002年,湄洲岛被国家旅游局评定为国家AAAA级旅游景区。

  2004年,湄洲岛被全国绿化委评定为全国绿化模范县。

  2006年,中国文化部报请国务院先后批准《湄洲妈祖祭典》、湄洲妈祖祖庙分别为首批国家级非物质文化遗产和全国重点文物保护单位。

  2007年1月1日,“中国生态文明示范基地”在湄洲岛正式授匾、揭碑。

  2007年4月6日—7日,台湾金门旅游发展协会组织金门妈祖信众约500人分两批搭乘“金星”轮由金门直航湄洲进香谒祖,进行妈祖文化交流等活动,推动了湄洲——金门直航常态化的进程。

  2007年4月7日,原中共中央政治局常委、国务院总理朱镕基视察湄洲岛。

  2007年4月17日,湄洲岛首个四星级酒店——湄洲国际大酒店动工建设。该工程占地面积50亩,酒店建筑面积为4.8万平方米,建成后将拥有商务住房315间(套),以及全市最大的、拥有1000多个座位的多功能大礼堂,是湄洲岛硬件最好的综合性酒店。

  2007年5月15日,500多名马祖乡亲首次以直航方式前来谒祖进香,开辟了马祖至湄洲朝圣旅游新的通道。

  2007年5月18日-6月17日,湄洲岛跨海通道项目建议书先后通过国家交通部、发改委组织的评估。该项目采用通道桥隧加人工岛组合方案,起自莆田忠门半岛山柄村,接湄永高速公路,穿越湄洲湾后,止于湄洲岛西亭村,接湄洲岛环岛西路,全长约5.5公里,其中大桥长约1248米,隧道长约1300米,设人工岛、人工半岛各一处。

  2007年5月27日,中华妈祖文化交流协会和湄洲妈祖祖庙董事会联合向海内外发出《捐铸妈祖金像,共享平安吉祥》倡议书,正式启动“妈祖金像工程”。该工程拟铸造一尊全球最大的纯金“妈祖”像,安奉于湄洲妈祖祖庙顺济殿,作为祖庙的镇庙之宝和妈祖文化的一大传世景观,供广大信众和游客朝拜、观赏。

  2007年5月29日,“纪念湄洲妈祖金身巡台十周年座谈会”莆田市区隆重举行,全国政协副主席张克辉发表书面讲话并与全体与会人员共同发出 “弘扬妈祖精神,共创和谐人间”的倡议书,海峡两岸和港澳专家学者,当年巡台活动的亲历者,加拿大、马来西亚、新加坡和港澳台等地的妈祖文化机构代表一百多人参加了此次座谈会。

  2007年5月29日(二),中国生态道德教育促进会批准成立中国生态道德湄洲岛教育基地。

  2008年,湄洲岛被由福建省广播影视集团东南卫视频道主办、福建省旅游局支持、福建省旅游宣传中心协办的“福建最佳旅游目的地”大型推举活动评选为福建省最佳旅游目的地。

  《妈祖信俗》申遗成功 联合国教科文组织保护非物质文化遗产政府间委员会第四次会议2009年9月30日在阿布扎比审议并批准了《妈祖信俗》列入《人类非物质文化遗产代表作名录》。

  2013中国海洋宝岛榜中,湄洲岛以“湄屿潮音、世代香火”的美誉名列第9名。


湄女风情


  湄洲女是福建三大渔女之一。

  湄洲女是湄洲岛籍女子的统称,其最显著的特征表现在发型和服装上,相传为妈祖亲自设计,可以用“帆船头、大海裳,红黑裤子寄平安”这句话进行形象概括。湄洲女的蓝色上衣代表大海,裤子上红下黑两截隐含平安与思念的意思。头发盘起梳得像船上的帆,左右各一根波浪型的发卡,代表船上摇橹的船浆,头上盘一个圆圆的发笈代表船上的方向盘,一根红头绳盘在发笈里代表船上的缆绳,一根银钗横向穿过发笈代表船上的锚。头上的每个发饰都代表船上的零件,象征着一帆风顺。

 


民俗风情

妈祖经文

  关于天后娘娘的经文,有一种叫做“观音大士说天妃娘娘经”,因元朝佛教甚行而流传至明代后期出现的经文。又明永乐七至十年(1374—1377)的“三教搜神记”里的经文是“太上老君说天妃经文”。近代南洋马来西亚流行的一种经文是“三字经”形式的,是清乾隆年间在南洋另行创建的经文。从许从宫庙留下有关妈祖经文内容来看,经文多叙述妈祖生平事迹或神明法力,较少有严格的意义。只在祭礼中进行一种诵念的过程,但也有一定的生命力。签支诗句

  民间俗谓“跨进庙门两件事,烧香抽签问心事。”实际中国民间信仰乃“是融洽了佛道以及古老的许多传说信仰而成”。(李亦园《人类的视野》)抽签仍是民间信仰的一个古老的成分。莆田许多妈祖庙都有保存签诗(59支),从签支诗文可分为五类:(1)出门、行人、书信;(2)风水、择居、坟地、迁居;(3)婚姻、寿诞、生子、兴旺;(4)前途、禄位、求财、富贵、生意、诉讼;(5)探病、祸灾、病情、神明等等,均为人们日常生活所碰到。奇特祭品

  妈祖祭品较奇特,一般除了常用的食物外,还备用面粉制作的“水族朝圣”36盘,其中有鱼虾、蟹、蚌等36种。涵江霞徐新宫祭祀妈祖时,要挂天文图,造船图,排海螺壳。忠门港里祖祠祀时,要安放帆船模型。这些奇怪的祭品,都与海有关,所以说祭拜妈祖,实际上也是祭海。龙舟挂圣母旗

  端午节,莆田经常举行龙舟竞渡,它不同全国划龙船以纪念屈原的节日。莆田制作的龙舟上,必须插着挂有“天上圣母”的旗子,船上必须安放妈祖像。这是因为,龙为水中之王,而妈祖为海神。载着妈祖旗号和神像划龙舟,既可驱邪,又可保护龙舟平安,以免发生意外。

签支诗句

  民间俗谓“跨进庙门两件事,烧香抽签问心事。”实际中国民间信仰乃“是融洽了佛道以及古老的许多传说信仰而成”。(李亦园《人类的视野》)抽签仍是民间信仰的一个古老的成分。莆田许多妈祖庙都有保存签诗(59支),从签支诗文可分为五类:(1)出门、行人、书信;(2)风水、择居、坟地、迁居;(3)婚姻、寿诞、生子、兴旺;(4)前途、禄位、求财、富贵、生意、诉讼;(5)探病、祸灾、病情、神明等等,均为人们日常生活所碰到。

奇特祭品

  妈祖祭品较奇特,一般除了常用的食物外,还备用面粉制作的“水族朝圣”36盘,其中有鱼虾、蟹、蚌等36种。涵江霞徐新宫祭祀妈祖时,要挂天文图,造船图,排海螺壳。忠门港里祖祠祀时,要安放帆船模型。这些奇怪的祭品,都与海有关,所以说祭拜妈祖,实际上也是祭海。

龙舟挂圣母旗

  端午节,莆田经常举行龙舟竞渡,它不同全国划龙船以纪念屈原的节日。莆田制作的龙舟上,必须插着挂有“天上圣母”的旗子,船上必须安放妈祖像。这是因为,龙为水中之王,而妈祖为海神。载着妈祖旗号和神像划龙舟,既可驱邪,又可保护龙舟平安,以免发生意外。

装点烛山

  妈祖元宵节晚上,不论是大宫小庙,都要装点“烛山”。所谓“烛山”,即在天后宫的庙广场前,用铁或木头制成高低不等的排架,在排架一定距离的位置上,装上竹夹,以便插烛之用。这晚,信徒各献一对龙凤花烛,点燃后插上,于是远看似一座烛山,象征妈祖在海上显神光。事后,信徒自己记住点燃的位置,待龙烛烧到剰下一、二寸时,将火熄灭后带回家中继续点燃烧完,以示瑞兆临门,全年平安。

尾晚元宵

  莆田的元宵节惯例自农历正月初九起,到十五名“元宵心”。但妈祖元宵节却延到农历正二十九。据说元宵时民间多用九龙灯游戏,元宵过后,龙灯必须火化让它升天,以保平安;如不火化,便成“孽龙”,危害生灵。但龙乃海中之王,谁能主持这一仪式呢?民间认为妈祖是海神,统领四海龙王,所以妈祖的元宵节定为下正月最后一天,以便让全县的龙灯集中起来统一烧掉,以免留下作乱,这就是妈祖元宵在月底习俗的由来。

泛槎挂席

  莆地渔船出海,常在桅杆上挂一帆式草席,以保顺风。据说此俗也是来自妈祖。《天后显圣录》有载:天后欲渡江海,适逢舟中不备篷桨,船夫因风涛汹涌,不敢出行。天后说:“没有关系,可用草席代替它”。于是叫人把草席挂在桅杆的末端,帆挂起后船驶出海,既快速又平稳,有如海鸥的浮影。后来因用草席,笨重不便,就改用布制,上插“天上圣母”三角旗以为代替,这是古代挂席改变而来的民俗。

九重米粿

  在农历九月初九,莆田人多蒸制“九重米粿”,即用米浆和配料蒸制。先蒸第一层,然后再蒸第二层,连续9次,即蒸成“九重米粿”。民间传说,蒸“九重米粿”,一是因妈祖殁于九月初九。二是因为“九重”之名取自“九月初九”,两九重复,故名“九重米粿”,“九重米粿”既可敬奉妈祖,又可作为登高野游食品。

香袋辟邪

  莆田民间,父母常为儿女到宫庙祈求香袋,供子女戴挂,以保人身平安,不怕妖邪。这种香袋为布制,2寸见方。正面红色,中绣太极八卦,四角落空隙处,绣有“湄洲祖庙”四字。四角边缘尖端,扎杂色绒线;背面为草绿色,正中绣红花一朵,并在三分之一处,加一块红色盖帷,上绣“天上圣母”4字,袋内能藏符咒升香灰,于正面边缘处扎一扣眼,以便穿线戴挂。

悬挂菖蒲

  端午节时,旧时莆田人习惯在门上悬挂菖蒲,以为辟邪。这一民俗与各地虽有相同之处,但莆人悬挂菖蒲却与妈祖治病救人的传说有关联。据《天后显圣录》载:有一年瘟疫盛行,莆田县官全家病危,役吏告县官以湄屿妈祖法力广大,县官斋戒亲往请教,天后念其素称仁慈,代为仟悔,取菖蒲九节,令贴病者门首,煎蒲饮之,病者立愈。县官喜再生之赐,举家登门拜谢。自此妈祖名闻全国。此后,民间认为菖蒲乃妈祖所赐,可以辟邪消灾,相继仿效悬挂,渐成当地民俗。

圣杯问卜

  莆田民间隔迷信,常用一对木制或竹根制的法器,呈半月形,一面平坦,一面隆起,合成一对俗名“圣杯”,以此问卜。莆田民间传说,有一位铸鼎(即烧饭用的锅)工人来到湄洲铸鼎,连续三次难成,后来才发现是有个女孩站在旁边观看,铸鼎工人以为不吉祥,要赶她离开女孩说:“走开是可以 ,但我要那烧红的铁砂”。铸鼎工答应了她的要求。女孩即用手捧起那烧红的铁砂回家,却安然无恙。据说,这位女孩便是小时候的妈祖,而且后来也就是用这对手所冷却铁砂所形成的“圣杯”,与天界通

梳篷形髻

  梳篷形髻,也叫做帆船发髻。因为湄洲岛习惯男人出海捕鱼,女人在家理事。朝夕祈祝妈祖保佑出海人平安。湄洲岛妇女特别是中、老年妇女,头顶发型都是船帆状的。即在头的中后部,梳成一个别高出10多厘米,成半孤型竖起的类似船帆的发髻,也叫“妈祖髻”。梳法是先把头发分成左、中、右3部分,再把中间部分头发梳成发髻,再梳左右鬓发。然后统一固定起来梳成船帆一样的髻。有时还在摞髻上插上一根大的缝衣针或银针,针上坠着一条红线,使发型更好看。据湄洲岛渔民介绍,妈祖生前也是梳成这种船帆发式的,后人为了仿效妈祖,而形成习俗。梳成这种船帆发髻,除了表明自己是湄洲岛居民外,也希望得到妈祖的庇护。

半截红裤

  湄洲岛的大数中、老年妇女,常穿一条特殊的外裤,上半截为红色,下半截为黑色或蓝色。据说这是仿效妈祖的服式。《天后显圣录》载:路允迪出使高丽,道经东海,……见一神女现桅竿,朱衣端坐。又载元顺元年春,粮船七百八十只,由太平江路太仓刘家港开出海洋,遇风突起……官吏恳祷于神后,祷尚未完……,恍见空中有朱衣拥翠盖,停立舟前……,不多时,风平浪静。这些记载说明妈祖着服朱衣,故湄洲岛妇女为神圣而仿效。但妈祖是神明可穿全红,世人为俗人,所以只取一段红色。以此表示对妈祖的敬奉,也借此保平安。

诞辰禁捕

  每逢农历三月二十三前后数日内,湄洲海岛渔民有不能下海捕鱼或垂钓的习俗。据《天后显圣录》载:东海多神怪,渔舟常溺。天后说:“此必是鬼神为殃”,便命操舟鼓浆驰大海中流。那时风日霁静,望见水族辏集,锦鳞彩甲,跳跃吐水沫,看见一处涛头,拥着一尊类似王子仪表的神,在天后面前鞠躬高呼。顿时水潮汹涌,舟中人怕得发抖不已。天后说:“不必怕”。即传示免迎。突然水色澄清,海不扬波,才知道是龙王来朝。以后凡天后诞辰,海中水族都集洲前庆贺。据此,湄洲海岛渔民认为这几天内,龙王来朝拜妈祖,潮水汹涌,故不能捕鱼垂钓,以示对妈祖的纪念。另据考察,三月二十三前后数天,湄洲岛四周确有不少水族游戈其中产卵。这也许是传说与天象的有趣巧合。


地方资源

  湄洲岛是海上和平女神妈祖的故乡,闻名遐迩的妈祖文化的发源地。千年氤氲的妈祖祖庙是2亿妈祖信众心仪神往、魂牵梦萦的朝拜圣地,被誉为“东方麦加”,有着广泛的国际影响,尤其是对台湾同胞具有异乎寻常的吸引力,构成了湄洲岛开发建设独具特色的人文资源。大自然赐与了湄洲岛得天独厚的滨海资源,岛上分布着13处金色沙滩和5公里长的海蚀地貌,有各类风景名胜20多处,碧海蓝天、金沙绿林、青山怪石交织成一幅俊秀多姿的画卷,是旅游度假、海上观光的理想乐园。

地理位置

  湄洲岛地理位置优越,海陆交通便捷,离大陆仅1.8海里,东距台湾台中港72海里,南达厦门港 100海里,北抵福州马尾港70海里,自古以来以来就是闽台民间交往的桥头堡,已拥有轮渡码头、3000 吨对台客运码头一类口岸等便捷的对外交通设施,以及通达全岛各地的公路厦门港100海里,北抵福州马尾港70海里,自古以来以来就是闽台民间交往的桥头堡,已拥有轮渡码头、3000 吨对台客运码头一类口岸等便捷的对外交通设施,以及通达全岛各地的公路网,并正在规划建设桥隧结合的跨海通道。

  湄洲岛自古属于福建莆田,在台湾海峡西岸中部,交通部确定的全国四大国际中转港之一的湄洲湾港的北部。南北长约9.6公里,东西宽约1.3公里,全岛南北纵向狭长,形如娥眉,故称湄洲。全岛陆域面积14.35平方公里,人口4.2万,海岸线绵延30.4公里,属典型的亚热带海洋性季风气候,年均气温摄氏21度,年均降雨量1000mm左右,气候温和。

  湄洲岛位于福建省莆田市中心东南,是莆田市第二大岛,陆域面积14.35平方公里,包括大小岛、屿、礁30多个。湄洲岛素有“南国蓬莱”美称,既有扣人心弦的湄屿潮音、“东方夏威夷”九宝澜黄金沙滩、“小石林”鹅尾怪石等风景名胜30多处,更有2亿妈祖信众魂牵梦萦的妈祖祖庙,每年农历三月廿三妈祖诞辰日和九月初九妈祖升天日期间,朝圣旅游盛况空前,被誉为“东方麦加”。


悠久历史

  宋太祖建隆元年(960年)农历三月廿三,妈祖这位神奇女子降生在福建莆田市湄洲岛。 

  妈祖是福建望族林氏后裔。祖父林孚,官居福建总管。父林愿(惟殷),宋初官任都巡检。妈祖世称默娘,娘妈, 自幼聪颖灵悟,成人后识天文,懂医理,相传可“乘席渡海”,能“言人休咎”;又急公好义,助人为乐,做了很多好事,深受人们的爱戴和崇敬。  

  北宋雍熙四年(987午)农历九月初几,年仅28岁的妈祖羽化升天。从此以后,妈祖多次显灵救助苦难,在人们遇到困难时只要求声“妈诅保佑”,妈祖就会闻声 而至,人们就能逢凶化吉,遇难呈祥。有关历史资料记载,北宋宣和五年(1123)路允迪出使高丽(朝鲜)途中,船遇大风巨浪, “八舟七溺”,唯有路允迪“祈求妈祖保佑”,忽而一道红光出现,只见有一朱衣女子端坐桅间,瞬即风平浪静,终于平安脱险。路允迪返朝后奏明圣上,宋徽宗下 诏赐“顺济”匾頟。从此,历史上有众多人士受到妈祖的庇佑,留下许多故事。历代皇帝对妈祖进行了30多次的褒封,其爵位从“夫人” 、“妃”直至“天妃”、“天后”,并被人们尊称为“天上圣母”。同时,皇帝还颁诏天下行“春秋谕祭”。宋雍熙四年(987),妈祖升天后,人们怀念她、纪念她,就在湄洲岛建庙祭祀。这庙宇就是最早的妈祖庙。据文献礼载,当时的庙宇仅“落落数椽”,但“祈祷报赛,殆无虚日”。后来经过三宝等人的不断扩建修 葺,到天圣年间(1023—1032),湄洲妈祖祖庙得到受妈祖庇佑的人们的不断“鸠资扩建”,“廊庑更加巍峨”。此时的祖庙已初具规模。 

  元朝,妈祖祖庙得到进一步的扩建。洪希文在《题圣墩妃宫》诗中,描写了“粉墙丹住辉掩映,华表茸突过飞峦”的景象,反映出妈祖庙的建筑情况。明朝,妈祖祖庙又得到进—步扩展。洪武七年(1274)泉州街指挥周坐主持重建寝殿、香亭、鼓楼、山门。永乐初年(1403),郑和下西洋时, 因妈祖庇佑有功,奉旨遣官修整祠庙。宣德六年(1431)郑和最后一次下西洋之前,亲自与地方官员备办木石,再次修整祖庙。清朝,康熙二十二年 (1683)福建总督姚启型重建钟鼓楼和山门,又把朝大阁改为正殴,后因姚启圣获妈祖保佑屡次建功,被皇帝封为太子太保、兵部尚书,所以人们也称正殿为太 子殿。康熙二十三年(1684)靖海侯施琅增建梳妆楼、朝天阁、佛殿、僧房。按石祖庙又建观音殿、中殿、土地庙等。到清乾隆以后,湄洲妈祖祖庙己颇具规模,成为—座有99间斋房,号称“海上龙宫”的雄伟建筑群。  

  1966年,湄洲妈祖祖庙陆续遭到破坏,只剩下圣父母祠(佑德祠)和中军殿。妈祖庙的文物也相继被毁和遗失。唯有妈祖神像在林聪治女士等人的护卫下得以幸存。  

  1978年,中国大地春风化雨,万物复苏。林聪治等人率领众乡亲进行湄洲妈祖祖庙的重建工作。人们义务投工,硬是在祖庙遗址废墟上整理出—处地基。各地信众纷纷参与,踊跃加入修复湄洲妈祖祖庙的行列。不久,湄洲妈祖祖庙董事会成立,林文豪任董事长,林聪治任常务董事长,大规模的妈祖祖庙重修工作得以顺利进展。  

  众志成城,经过多年努力,湄洲妈祖祖庙终于完成了大小建筑36处的西轴线工程。西轴线工程坐东北,面西南,呈轴线分布,有牌坊、长廊、山门、香炉台、圣旨门、广场、钟鼓楼、正殿、寝殿、朝天阁、升天楼等,还有佛殿、观音殿、五帝庙、中军殿从及爱乡亭、龙凤亭、香客山庄、思乡山庄等一系列建筑物,形成规模庞大、雄伟壮观、楼亭交错,殿阁纵横的祖庙建筑群。  

  为了满足广大妈祖信众的朝拜需要,应海内外妈祖信众的要求,1997年由清华大学设计的湄洲妈祖祖庙南轴线工程动工。南轴线工程现已建成寝殿,敕封天后宫殿、庑房、献殿、钟鼓楼、山门、牌坊、天后广场、天后戏台等建筑物,气势恢宏,庄严肃穆,举世无双。       

  妈祖生前扶危助困,济世救人,深受人们爱戴。升天后又流传下许多美好的传说,经过不断的演绎发展,终于形成了反映人类追求“真、善、美”的妈祖信仰。随着时间的推移,妈祖信仰不断传播到世界各地。目前,凡有华人的地方就有妈祖庙。据统计,如今世界上有妈祖信众2亿,妈祖庙5000多座,遍布在美国、日本、新加坡、印尼、马来西亚、菲律宾、泰国、越南、缅甸等20多个国家和地区。在港、澳、台地区,妈祖信仰非常普遍,台湾岛有占总入口三分之二的人信仰妈祖。湄洲妈祖祖庙是世界所有妈祖庙之祖,世界所有的妈祖庙都是从湄洲分灵出去的,湄洲妈祖祖庙建筑雄伟、规模庞大,妈祖灵验,护佑四方。人们不断地不远万里奔向妈祖圣地焚香膜拜。每年都有成千上万的妈祖信众从世界各地汇聚湄洲。每逢农历三月廿三妈祖诞辰日和农历九月初九妈祖升天日,四面八方的妈祖信众纷纷赶赴圣地湄洲寻根谒祖、割火过炉、祈祷平安。 


世界遗产---妈祖信俗

  妈祖信俗是妈祖文化的核心内容,是源于人们对妈祖的景仰而逐渐形成的一种常规化的民间信仰习俗,也称娘妈信俗、娘娘信俗、天妃信俗、天后信俗、天上圣母信俗、湄洲妈祖信俗等。妈祖信俗以崇奉和颂扬妈祖的立德、行善、大爱精神为核心,以妈祖宫庙为主要活动场所,以祭祀、习俗、传说、技艺等非物质文化遗产和庙宇、古迹、祭器等物质文化遗产为表现载体。

  妈祖信俗的内容主要由祭祀仪式、民间习俗和故事传说三大系列组成,其中:(一)祭祀仪式分为家庭祭祀和宫庙祭祀两种,家庭祭祀包括“船仔妈”崇拜、对海祭拜、家中供奉和挂妈祖像等,宫庙祭祀则包括日常祭祀和庙会祭祀,其中庙会祭祀时举行祭祀大典,妈祖祭祀大典于1788年列入清朝的国家祭典,另外湄洲妈祖祖庙全年还例定有妈祖诞辰纪念、妈祖升天纪念、割火分灵、谒祖进香、妈祖巡游、民俗表演等一系列的庙会活动;(二)民间习俗主要包括演戏酬神、妈祖元宵、谢恩敬神、妈祖游灯、妈祖服饰、圣杯问卜、换花求孕、佩戴香袋、诞辰禁捕、妈祖彩车、大门贴符、颈项佩玉、托看小孩、妈祖挂脰等;(三)故事传说指妈祖信俗在传承过程中,留下许多动人的故事传说,包括妈祖护商船、佑使者、平海寇、除瘟疫等内容的文献和文艺作品达4000多种,有官方档案史料、志书、奏章、碑记、摩崖石刻、壁画、匾额、楹联、诗词、散文、书法、图画、戏曲、俚歌等。

  2008年5月5日,福建省莆田市委书记杨根生履任后第一次到湄洲岛调研时,提出湄洲岛要积极争取将妈祖文化申报为人类非物质文化遗产,并批示有关部门支持湄洲岛的妈祖信俗申遗工作。2009年9月30日,联合国科教文组织政府间保护非物质文化遗产委员会第四次会议认真审议由莆田市湄洲岛国家旅游度假区管委会和湄洲妈祖祖庙董事会申报、中国政府提名的《妈祖信俗》,决定将其列入世界非物质文化遗产代表作名录。这是中国首个信俗类世界遗产,也是莆田市第一个世界级遗产,使湄洲岛获得了一张世界名片。